バスコのLIFE GOES ON!

40代でエレキギターを始めた愚か者の雑記帳。映画、音楽等についても申し述べます。

いろいろあるって若いんだもん。取り戻せるって若いんだもん。 ソウル・キッチン

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2009年 ドイツ

 

 廃線となった線路の脇に建つ駅(か倉庫?)をリノベーションしたレストラン「ソウル・キッチン」。オーナーはギリシャ系ドイツ人のジノス・カザンザキス。ようやく手に入れたレストランを繁盛させるために精力的に働いています。しかし、料理の腕前は素人同然で、冷凍食品を調理したものがほとんどです。

 ジノスの恋人ナディーンは特派員として上海に引っ越すことになっていました。その送別会を催していたレストランで、腕はいいのに短気なシェフのシェインが、クレーマー客に怒って包丁をテーブルに突き立てジノスの目の前でクビになりました。ジノスはシェインをソウル・キッチンにスカウトします。

 

 翌日、経営がまだまだ厳しい中、シェインをスカウトしたばかりなのに、刑務所から仮出所してきた兄イリアスが、仮出所できる日を増やしたいから雇ったことにしてほしいとやってきます。ジノスは仕方なく応じます。イリアスは働く気など全く無く、店に仲間を連れてきてはたむろするようになります。

 

 災難は続き、ジノスは壊れた食洗機を運び出そうとしてぎっくり腰になってしまいます。しかし、保険に入っていないため病院に行けないジノスは、ナディーンから紹介してもらった理学療養士のアンナを頼ることにします。

 

 ソウル・キッチンにシェインがやってきます。しかしシェインの作る料理は、それまでの常連客には受け入れられず、店は閑古鳥が鳴くようになってしまいます。

 

 ぎっくり腰に加え、兄は役立たず、シェインのせいで店はガラガラ、ナディーンとの長距離恋愛もうまくいかない、とトラブル続きで落ち込むジノスは、かつて同級生で今は不動産業をやっているトーマスにソウル・キッチン(の物件)を売ってくれと頼まれます。ジノスが断りますが、トーマスは諦めません。

 

 一度は客足が途絶えましたが、シェインの料理を求めて新たな客がやってくるようになり、ソウル・キッチンはたちまち繁盛店になります。

 しかし、ジノスにとって目下の最重要課題は、ナディーンとの関係を終わらせないことでした。そこでジノスは兄に店の権利を譲ってナディーンのいる上海に行くことにします。しかし時既に遅し。ナディーンの気持ちはジノスから離れてしまっていました。

 一方で兄はトーマスの陰謀にまんまと乗せられてしまい、ソウル・キッチンを奪われてしまいます。

 

 結局、ナディーンもソウル・キッチンも失ってしまったジノス。残ったのはぎっくり腰だけです。そのぎっくり腰も悪化してしまい、救急搬送された病院で医師から手術をしないと不随になると宣告されます。困り果てたジノスはアンナのところへ救いを求めます。ジノスの悲惨な運命は好転するのでしょうか……。

 

 古い建物に食材を運び込み、厨房でテンポよく料理をする。最初のシーンから惹きつけられます。

 レストラン経営を成功させるという夢の実現のために頑張るジノスは、若者ならではのエネルギーに満ちていて思わず応援したくなります。

 よくあるパターンでは、起承転結の「承」でとことん落ち込んだ店が、「転」でひょんなきっかけから好転して繁盛店になって、「結」でハッピーエンドとなるところですが、この作品では繁盛した後に「転」が訪れるというワンテンポ外しとなっていて、それも個性になっています。

 ストーリーはご都合主義ですが、いいんです!テンポがよく、エンドロールも凝っていて、制作陣が楽しんで作ったんだろうなと感じさせる良作です。

  

 最後までお付き合いいただきありがとうございました。

 

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